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PAR AMOUR DES POUPEES

 MARX TOYS 1919-1979 Next topic
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Ottilie
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PostPosted: Mon 21 Apr - 17:34 (2014) Reply with quoteBack to top

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Fondée en 1919 par Louis Marx et son frère David, la firme américaine Marx Toys a produit des jouets et des poupées jusqu’à la fin des années 70, en ayant pour mot d’ordre : "offrir aux clients plus de jouets pour moins d’argent" et en insistant sur le fait que la qualité n’est pas "négociable".


Né en 1896, Louis Marx débute sa carrière en tant qu’employé chez le fabricant de jouets Strauss Toy Company avant de réunir les fonds nécessaires au lancement en 1919 de sa propre compagnie dont le logo est composé des lettres MAR dans un cercle avec un X de grande taille en arrière plan (le X passe souvent inaperçu de sorte que l’on croit avoir affaire à des jouets de la marque "MAR Toys").


Dans les premiers temps, les frères Marx se contentent de relancer la production de jouets qui ne sont plus commercialisés, en apportant les améliorations et modifications nécessaires pour ne pas payer de droits : il s’agit de jouets en métal possédant un mécanisme que l’on remonte tels que Zippo le singe acrobate, par exemple.


LOUIS MARX EN COUVERTURE DU TIME MAGAZINE
12 DÉCEMBRE 1955
Le succès est au rendez-vous, en 1922, les frères Marx sont millionnaires et installent leurs propres usines de production en Pennsylvanie.
Leur plus grand succès commercial dans les années 20 est le yoyo : Marx Toys n’en est pas l’inventeur mais il a largement contribué à sa diffusion aux Etats-Unis.

Ils produisent aussi des jouets en métal : des petites voitures, camions, trains et même des maisons de poupées qui remportent tous un vif succès car leur coût de production étant moindre, leur prix reste très attractif pour des jouets de qualité, de sorte que Marx Toys est la seule entreprise à accroître son chiffre de vente pendant la grande crise de 1929 où même les gens les plus démunis pouvaient encore s’offrir leurs jouets.

Après la seconde guerre mondiale, l’apparition des matières plastiques et les différentes techniques de moulage vont réorienter la production des jouets Marx Toys vers une production de masse. Certes les jouets en métal sont toujours fabriqués mais ceux en plastique connaissent un immense succès : Louis Marx a un instinct sûr pour deviner les jouets qui vont plaire et les fabriquer à moindre coût.

Au début des années 50, Marx Toys possède 12 usines dans le monde, dont une branche implantée au Mexique sous le nom Plastimarx qui occupe une place importante sur le marché du jouet en plastique.
Il a construit alors un empire, ses jouets sont incontournables et le Time Magazine lui consacre sa couverture en 1955 en le présentant comme "le roi du jouet" et "l’Henry Ford du jouet".



MISS MARLENE 1962
C’est dans les années 50 qu’apparaissent les premières poupées Marx Toys avec Amosandra, Bonnie Braids et Jeepers, poupées mécaniques qui avancent à quatre pattes (Amosandra ayant été créée d’après le personnage du célèbre feuilleton radiophonique puis télévisé "Amos’n Andy" et Bonnie Braids d’après la bande dessinée Dick Tracy).


MISS TODDLER 1963
Sont commercialisées dans les années 60 d’autres poupées telles que Miss Seventeen et Miss Marlene (qui sont des clones de la poupée mannequin allemande Bild Lili), Miss Toddler, Twinkie, la West Family (personnages du Far-West plus proches de la figurine articulée que de la poupée traditionnelle)…

Marx Toys a produit aussi des maisons de poupées en plastiques avec une multitude de petits accessoires, mais les poupées ne représentent pas la principale branche d’activité de cette compagnie qui se consacre plutôt aux jouets en plastiques tels que petites voitures, trains, figurines, soldats, coffrets de jeux en rapport avec la conquête de l’espace…

Mais malgré une situation qui semble prospère, l’entreprise connaît des difficultés et Marx Toys est vendue en 1972 à la Quaker Oats Company qui détenait déjà la marque Fisher-Price.

Malheureusement, au lieu de travailler en synergie, Marx et Fisher-Price luttèrent l’une contre l’autre et Quaker Oats dut se séparer de Marx Toys en 1976, après avoir fermé les usines de Pennsylvanie, et la vendit au conglomérat anglais Dunbee-Combex-Marx qui avait déjà racheté la filiale Marx implantée en Angleterre.


On attribue le déclin de Marx Toys au fait que Louis Marx n’a pas su prendre le tournant vers les jouets électroniques au début des années 70 et aussi au fait qu’il n’a pas consacré un budget suffisant à la publicité télévisée qui à l’époque avait un grand impact sur les consommateurs.



FIRST LOVE 1978

Dans les années 70 sont encore produits sous la marque Marx Toys des jouets qui connaissent un grand succès comme le tricycle Big Wheels, et des poupées telles que Sindy (identique au modèle anglais du même nom), Les Archies (quatre poupées inspirées de personnages de bande dessinée) et le poupon First Love.

En 1979, la Dunbee-Combex-Marx fait faillite et la marque Marx disparaît définitivement.

Louis Marx, son fondateur s’est éteint peu de temps après en 1982, laissant derrière lui ce qui fut un des plus grands empires jamais construits dans le domaine du jouet. Ses jouets, dont le prix fut toujours très abordable sans que jamais ne soit sacrifiée la qualité, étaient présents dans pratiquement tous les foyers américains et certains sont de nos jours très recherchés des collectionneurs.

Le musée Marx Toys situé à Moundsville, en Virginie-Occidentale, présente six décennies de jouets, depuis les premiers modèles fabriqués en métal.
Pour découvrir le site du musée, cliquer ICI



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Sources :

- http://www.collectorsweekly.com/toys/marx
- http://wa007.com/projects/marxtoys/about.html
- http://www.dollreference.com/marx_dolls.html
- http://www.marxtoymuseum.com/
- http://en.wikipedia.org/wiki/Louis_Marx_and_Company
- http://collectibles.about.com/od/companyprofiles/a/Louis-Marx-And-His-Toys.…
- http://www.fabtintoys.com/
Les photos des poupées proviennent de sites de vente étrangers.
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